**小村子的故事**


在一段村長人生最低潮的日子裡,健康、家庭及事業上皆有許多困境無法突破,好長一段時間自我懷疑並且封閉自己。甚至有些不健康的心理狀態也偶爾浮現。而在這段難熬的日子裡,某一天漫無目的的在網路閒逛著,突然被一堂初階花藝課程吸引。而這堂課程也成為小村子誕生的一個萌芽點。讓村長開始思考人生的另一種可能?


雖然從小就喜歡手作、佈置空間,礙於當時台灣傳統教育體制及社會刻板印象,家人長輩們總建議,念商科比較有未來也比較好找工作,所以放棄了比較有興趣的設計/藝術科系。大學、研究所畢業後就一路跌跌撞撞,難以找到可以真正發揮所長並熱愛的工作。


因國外研究所學歷讓許多花店老闆卻步不敢聘雇,歷經將近6個月的堅持努力下,終於找到一份花店助理的工作機會,助理工作將近1年後,卻因為花店經營狀態不穩定,已無力支付員工薪資。在與老闆溝通協議離職下,歷經台灣職訓局為期2個月全天班的密集培訓後、再自費於各大花店/流派進修,也透過影片、書籍自學等方式,累積了大量花藝專業知識及技法,並且在自學期間通過美國花藝協會及日本永生花AUBE的花藝師資格證照。


回想起來,村長要特別感謝那段長達2年的人生低谷之旅,讓村長有機會不斷的跟自我對話,認清自身的優勢及不足,並且自問,是要繼續做不感興趣的工作,還是要放手一搏走出舒適圈,挑戰能夠發揮所長及熱情的事業呢?


而讓村長更堅定要創業的決心是在籌備婚禮的過程中,短短4個月內因為親友的愛與支援,讓我跟我先生在沒有聘請專業的婚禮顧問及室內設計師的狀態下,以超級快轉的速度完成了婚禮籌備及老屋裝修所有的事項。讓我深深的體悟到:當你想要完成某件事情時,全世界的人都會來幫你,而完成一件作品是需要集結眾人的力量的,就像養一個孩子需要整個村子的人來協助。


以前的村長總是默默的自己承擔,不敢將困難說出來別人也不知道如何幫你,但是在籌辦婚禮的過程中,我們接受到太多的愛與幫忙,許多親友們的支援前線,得以順利完成婚禮及老屋裝修。而在這過程中,村長好像完成了一套心理療癒課程一樣,之前所有的低潮不順遂,在任務完成的瞬間得到了釋放。


婚禮結束不久後,我便做了個重大的決定,將我大學時期就開始有的目標:開一間禮品店的想法勇敢實踐。


我將小村子定義為“一間有賣花的禮品店”,是因為喜歡看到收禮人的喜悅笑容,開心有人認同我的設計風格或理念,希望設計出或挑選出讓收禮者滿意的禮品,它不一定要是很華麗的禮物,但希望是有故事的禮品,或者能夠傳遞某種價值或意義的禮品。


每個人對於“美”的定義都不盡相同,美是非常主觀的抽象感覺,但是我相信我想要傳達的意義是可以被認同的。如果有緣人如你剛好你也認同我的理念,歡迎追蹤小村子並成為我們的村民。


我是小村子的村長Rachel,副村長是我先生Joe。帶著村民們的愛和祝福,我們會努力豐富小村子,希望藉由我們的作品,能帶給大家滿滿的溫暖力量。

**關於Rachel村長**


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一位半路出家的美感設計師,大學、研究所階段皆就讀於商學院,在私人企業歷練多年後,歷經茫然階段,但仍不放棄探索自我,在2018年底找到自我價值及使命,正式經營一間充滿愛與植物的禮品工作室:小村子 Village & Gifts,希望透過人情味的禮品帶給更多人溫暖的祝福。

**村民眼中的村長**


村民J:

與生俱來的美感、無可妥協對細節的追求加上對生活的細心觀察、讓小村子自然成形。而這些特質也成為每次與村長溝通的過程讓人倍感安心。


村民C:

因緣際會認識了小村子,因為村長才華洋溢,又深深被村長對花兒、對人的熱情和溫暖感動,馬上被收編成村民。不管在我歡欣鼓舞的時候,還是低落悲傷的時候,都有小村子的花兒,傳遞很多力量或是陪伴的心意給我,我想我這麼喜歡小村子,就是因為村長總是能夠用心體會送禮人想要被傳達出去的心意,和那些說得出或是說不出的微妙情意,藉由植物去讓收禮人感受到剛好的溫度。


村民M:

村長是位外表柔弱、心思細膩、但又充滿堅毅的仙女系漢子。例如人人誇獎的木攤車,是她從0開始自己設計、再去找木工學、親手做出的生猛作品。8月底不小心答應我(很盧的)邀約市集擺攤,就進入認真魔人模式。除了不眠不休趕工、想出很可愛的歡樂購物方案、自己還加碼送出上百隻乾燥花給客人,根本賠本來玩的!有花有禮有溫暖,任何需要暖心的客製贈禮,歡迎去跟村長許願啦!


村民E:

一個擁有巧妙,精緻,且帶有一份真心的雙手,揀起最令她感動的每一支植物,原汁原味來自大自然的創作,轉化成更有人情味的禮物— 一支支不浮豔,卻內斂,又代表著自己『完美』堅持的花束。


村民K:

看到村長對客人的需求總是貼心周到,永遠能讓收到禮品的人,有刻骨銘心的感動,且無限的驚喜。


村民F:

很喜歡村長的各式作品!美麗優雅又充滿對送禮者/收禮者的設身處地的貼心著想


村民T:

極致美麗手作藝術家, 非常用心在雕琢每個手工藝品,作品真心可愛,而且會看到有趣的小巧思和小故事。如果有人想要裝飾家裡、或是送人,很值得嘗試!有很多充滿特色的作品可以購買。我覺得最猛的是,你可以提出你概略的想法和需求,或者描述你想送禮的人的特質,她會找到相關的素材配上巧思,設計一個專屬於該內容的手作物。